On l’appelle « Big Red »

Image:On l’appelle « Big Red »
16. Apr, 2018 Écrit par : Glen Plake
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Au fil des années, on a eu une grande variété de camions différents, de trailers et autres motorisés que nous avons eus à disposition pour toutes sortes de voyages, de promotions ou encore pour simplement se loger. Notre besoin pour de telles machines et accessoires origine en fait de notre voyage de noces, au cours duquel nous avons complété un voyage de ski de 68 jours qui nous a fait visiter non moins d’une cinquantaine de stations de ski. Parcourant plus de 13 000 milles presque d’un bout à l’autre de l’Amérique, à l’est de la grande ligne continentale, la « Great Continental Divide », nous n’avons skié que sur de petites montagnes dont certaines n’avaient qu’un dénivelé de 40 mètres. Du midwest au nord-est, puis vers le sud, cette première grande tournée, que nous avons baptisée « DownHome Tour », s’est avérée être une véritable aventure. Kimberly et moi avons totalement adoré cette liberté de mouvement en nous déplaçant avec tout ce dont nous avons besoin (nous comptons à ce jour 7 autres « DHT » à notre actif), ce qui nous a permis de se retrouver en quelque sorte à la maison, dans un genre de « chez-soi », plutôt que d’aller d’hôtel en hôtel, etc. Manger de bons repas « faits maison » et ne pas avoir à trimbaler, défaire et refaire ses valises, c’est beaucoup plus agréable pour des gens qui, comme nous, sont souvent sur la route. Alors, un véhicule menait à un autre et ils étaient parfois de configuration fort différente. À la différence du camping et du caravaning pratiqués en été, de faire ça en plein hiver exige qu’on considère une foule d’extras. Donc, notre truck n’a rien d’un « party wagon » !


C’est notre résidence sur la route. Il faut alors s’assurer que des machins essentiels comme des appareils de chauffage, un système d’eau courante – toutes ces choses qu’utilise une base mobile, un peu comme sur un bateau – soient fonctionnels, même s’ils ne sont pas comme tel censés fonctionner normalement à des températures glaciales, sous des vents de force 5, sous quelques mètres de neige, ni comme rangement à ski ou comme sèche-linge. Alors vint « Big Red », un camion Freightliner construit « sur mesure » avec tout ça dans son cahier des charges. On a prévu des modules de chauffage multiples, un skiroom, une construction en alu à l’épreuve des ouragans, de l’isolation partout, dont celle pour « hiverniser » le système d’eau courante, tout étant de capacité maxi, avec cuisine et salle de bain complètes. À la base, il s’agit d’un châssis Freightliner « medium-duty semi-truck », motorisé par un moteur V8 diésel Cummins de 8,3 litres et sa transmission Allison, le tout étant assez peu énergivore, considérant qu’il s’agit d’une maison sur roues !  


Au moment où nous avons pris la décision de nous fabriquer un tel machin, nous avons considéré l’accessibilité à nos montagnes, ici, aux États-Unis. On compte une pléthore de magnifiques montagnes, mais assez peu de stations de ski, ce qui fait que le coût d’accession à une propriété en montagne est passablement élevé, au point d’être prohibitif. Mais notre «

Big Red » résout l’affaire en nous permettant de nous installer là où nous voulons être, que nous voulions travailler ou nous amuser, selon l’enneigement et l’activité (même l’été), tout en nous sentant confortables « comme à la maison ». Parlant de maison, l’inscription « home » qu’on peut y lire a quelque chose de rigolo : on croirait faire partie d’un cirque ambulant ! Ça fait dix ans que nous profitons de notre « Big Red » qui a apparemment été fait pour durer… et nous adorons ça !

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