Irreemplazable

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31. ene, 2019 Escrito por: Gregor Šket
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Eslovenia es un país pequeño. Se lo puede atravesar volando en media hora, de norte a sur o de este a oeste. Cuando miras a través de esa pequeña ventana del avión y observas el paisaje, lo primero que notas es la diversidad del paisaje. Es casi increíble cómo un territorio tan pequeño puede presumir de casi todo lo que ofrece la geografía: el mar, la llanura, las montañas... Pero a pesar del caleidoscopio, destaca la impronta de las montañas y los bosques. Las montañas son una especie de sinónimo del esquí y los bosques de la madera. Por lo tanto no es una sorpresa que los eslovenos estén locos por el esquí. Y esto en todos los significados de esta palabra. Nos gusta esquiar. Bastante. Mucho. Y especialmente muy bien. Y sabemos fabricar esquís. Desde siempre. Desde hace más de setenta años Begunje es el hogar de Elan, que es nuestro orgullo nacional y que, con sus innovaciones, ha cambiado y mejorado el esquí a lo largo de su existencia.

Tenemos todas las condiciones necesarias para hacer esquís de primera calidad. La primera es, por supuesto, la pasión por el invierno y la nieve. Ya en 1689 el famoso escritor Janez Vajkard Valvasor escribió sobre el esquiador de Bloke. Podríamos decir que los eslovenos han estado esquiando desde tiempos inmemoriales. Tenemos eso en el ADN nacional. Y cada esquiador sueña con hacer sus propios esquís. Esta pasión fue perfeccionada por Rudi Finžgar, un legendario esquiador, saltador de esquí e innovador. Primero fabricó los esquís para él y para sus amigos, luego los hizo para los partisanos. Al final, para todos nosotros. Rudi Finžgar es el padre de Elan, quien lo fundó inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. Con Elan la historia del esquí esloveno se ha ensamblado en una totalidad. El círculo se cerró. Además de la pasión y el amor, Elan también incluye el conocimiento y la tradición, la conciencia y el respeto por la naturaleza eslovena rica en madera, el ingrediente más importante sin el cual es imposible imaginar un esquí.

 

Madera eslovena

Eslovenia es una tierra de bosques. Estos cubren casi el sesenta por ciento de su superficie. Esto significa que prácticamente cada localidad eslovena se encuentra cerca de un bosque, que es una agrupación extremadamente compleja de plantas, animales y microorganismos. En los bosques eslovenos hay 950 especies de flora. De estas, 71 son especies de árboles: 10 coníferas y 61 árboles de hoja caduca. También es posible encontrar algunas especies de árboles no autóctonas que nos han llegado de otros lugares. Las especies de árboles más extendidas son el haya y el abeto. El bosque alberga 95 especies de aves, 70 especies de mamíferos, 17 especies de anfibios y 10 especies de reptiles.

Nuestros bosques consumen anualmente alrededor de 7,5 millones de toneladas de dióxido de carbono, parte de la cual se une a la madera y produce alrededor de 5,5 millones de toneladas de oxígeno.

Los bosques protegen el suelo de la erosión y evitan los deslizamientos de tierra. Retienen el agua de las precipitaciones y previenen su evaporación. El bosque influye en la temperatura y la humedad del aire. Los lugares cercanos a los bosques generalmente tienen una temperatura ligeramente más baja durante los calurosos meses de verano.

El producto principal del bosque es la madera, que ha sido un importante acompañante de la vida desde la antigüedad. Su compleja simplicidad es la fuente de cultura y arte del ser humano. En él se esconde el magnífico sonido del violín, el aprendizaje del libro y mucho más. La madera marca el camino de cada uno de nosotros: desde la cuna hasta la tumba. Sobre todo, porque cada árbol es único.

La madera se utiliza para fabricar muebles, construir casas, fabricar diversas herramientas y accesorios, para elementos decorativos y para calentar. Y por supuesto para los esquís. Esta parte noble de la naturaleza es su corazón. Pero un esquí es un animal resistente. Va a trabajar cuando todavía es noche cerrada. Y suda incluso en el mayor frío. Su condición no tiene límites. Podemos flexionarla, doblarla y torturarla de varias maneras, y nunca se queja, mientras serpentea incansablemente, va cuesta abajo, recorta los arcos, flota en la nieve en polvo... Y puede hacerlo durante todo el invierno, de noviembre a mayo. La madera es la que permite todo esto.

 

Núcleo de madera

Cuando el diseñador desarrollo de Elan Marko Kozjek empieza a hablar de la madera se le iluminan los ojos: "La madera es el elemento estructural más importante del esquí. Es en esencia un espaciador que mantiene una distancia entre las capas de soporte superiores e inferiores. Pero gracias a sus excepcionales propiedades de absorción es prácticamente irremplazable. No puede ser reemplazado por fibras de carbono ni por rellenos sintéticos. No conozco ningún esquí de primera calidad, que haya sido fabricado con un núcleo artificial. Teóricamente podríamos fabricar un esquí de otros materiales con propiedades estáticas idénticas. Pero, cuando se apoya en la nieve, un esquí así no amortiguaría las vibraciones y no sería capaz de seguir la línea correcta". Constructores de aviones ultraligeros y violines podrían debatir a lo largo y a lo ancho sobre las ventajas de la madera. Al parecer los legendarios Stradivarius están fabricados con una madera muy similar a la pícea de Pokljuka. Y luego Kozjek presenta una interesante comparación: "Si la pícea pudiera crecer hasta el infinito, se rompería a los 75 kilómetros de largo debido a la carga de su propio peso, lo cual demuestra las excelentes propiedades mecánicas a un peso dado. Cualquier material, incluyendo el acero, cedería mucho antes". Desafortunadamente el esquiador no puede ayudarse mucho con la pícea, porque la madera de pícea a disposición es poco homogénea y tiene demasiados nudos para la fabricación de esquís. Pero eso da igual. Pienso en una comparación con el grupo de rock más famoso del mundo: The Rolling Stones. Cuando visitaron China por primera vez, el Ministerio de Cultura de China les envió una lista de canciones que pensaban que eran moralmente discutibles y, por lo tanto, inadecuadas para su ejecución. "Afortunadamente tenemos más de 500 canciones para elegir", dijo lógicamente Mick Jagger. Pasa algo similar con los esquís y la madera eslovena. Además de la pícea, tenemos otros tipos que hacen posible la producción de esquís de alta calidad. En los años cuarenta Rudi Finžgar fabricaba esquís hechos de madera de fresno, que se distingue por su flexibilidad, y, además, es perfectamente posible doblarla. "Es posible limpiar y doblar esta madera. Tiene fibras largas y densas y muy pocos nudos", explica Kozjek. Cuando la construcción de los esquís comenzó en la década de 1960 a combinarse con fibras de vidrio, en la mayoría de los casos el fresno fue reemplazado por el haya más accesible. Luego siguió el rápido desarrollo de elementos de soporte básicos, especialmente de materiales compuestos. Al principio solo se transmitían las fuerzas longitudinales, lo que provocaba ciertos defectos de torsión. Estos fueron reemplazados por compuestos de varias capas con fibras longitudinales, transversales y diagonales. Con las mismas obtuvieron las propiedades de esquí deseadas. Pero enseguida hubo un nuevo problema. Los materiales compuestos son relativamente pesados. Por lo tanto comenzaron a aparecer los materiales sintéticos como un sustituto de los núcleos de madera para hacer que los esquís sean lo más livianos posible. Y pronto volvimos al bosque. Sobre todo los esquís de travesía debían ser lo más livianos posible y esto se logra usando ciertos tipos de madera exótica. Incluso con los esquís freeride, donde además del propio peso de los esquís es necesario asegurar la estabilidad torsional adecuada y la capacidad de respuesta en un suelo cubierto de nieve, el uso de núcleos sintéticos no fue la solución correcta. En estas estructuras lo que más se impuso fue la madera de álamo.

También se usa una combinación de diferentes tipos de madera para ciertos tipos de esquís. Este enfoque nos permite explotar las mejores propiedades de cada una de las especies. Uno de los peores aspectos de la madera es su falta de homogeneidad. Por ejemplo si tomamos dos tipos de álamo originarios en diferentes partes de Eslovenia, su densidad puede variar considerablemente. "Este problema se resuelve con relativa facilidad. Por lo tanto nosotros, fabricamos lamelas que están pegadas entre sí. De esta manera obtenemos un material homogéneo. Con la madera de álamo ya nuestro proveedor la ordena por peso -... álamo liviano y álamo pesado", explica Kozjek.

Las tendencias y la producción modernas también han creado una paradoja única. A primera vista los esquís funcionan como si no fueran de madera. Pero lo son. Y más. El borde de madera del esquí significa todo. Además la madera está más estrechamente relacionada con el trabajo manual, ya que muchas operaciones no pueden llevarse a cabo fácilmente con una máquina. Es por eso que los maestros de Elan son los mejores artesanos y verdaderos tesoreros del conocimiento. Sobre todo ellos entienden muy bien por qué en el consumo anual de Begunje de más de 600 metros cúbicos de madera, se utilizan para cambiar su forma y serpentear hacia el valle.

“El núcleo de madera en los esquís significa todo. Es un signo reconocible de calidad y confianza en el producto.”

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